Monday, May 15, 2017

Why is living in Japan stressful?


"I can't do this anymore....."


Who has not said these words at many stages of the life?

Since I've been in Japan for my PhD., they were the words I've repeated most in all my life.


"You are stressed out because you are working hard, you have to rest and de-stress yourself."


It's true, in Japan you have to work a lot but in other countries too. Throughout these years, I realized that it is not the stress the reason which unbalances me, actually it is called pressure.


According to Dr. Hendrie Weisinger (Ph.D.), psychologist the author of Performing Under Pressure: The Science of Doing Your Best When It Matters Most; there is a fundamental difference between stress and pressure.


What is stress?

Stress is a situation where there are too many demands and few resources, time, money, energy to meet them.

In all over the world, at all stages of life we  stress out and it is part of the life.


What is pressure?

Pressure is a situation in which we perceive that something important depends on the outcome of its performance.

Feeling that you only have one chance to get something, like the penalty kick in the final of the World Cup.


This is where the Japanese culture is involved and that's why the Japanese system is hard for latin people.


“Tate-shakai no Ningen Kankei (something like "personal relationships in a vertical society"), the words to express precisely the verticality of Japanese society.

Japanese society is not an horizontal egalitarian society (as might be the case in many Western societies). It is a vertical society in which there is almost never an egalitarian or reciprocal relationship and all relations go from top to bottom and are not equal.


That means if you make a mistake, it is not only your fault, it is also your superiors mistake. Every move you make you have to think about the effect it can cause.

Effectiveness of decisions is the key in Japan, try to not involve others by your mistake, choosing the decision that there are less risk to have a mistake.

This is the cause of feeling a lot of  pressure from your superiors, pressure of youself, fear to make a mistake, for not meeting the expectations, feeling stressed to an unknown environment that you understand but you are not accustomed.


Weisinger says that when everything seems super important our anguish unnecessarily intensifies. 

In addition you secrete hormones called CORTISOL AND ADRENALINE.

Theses hormones are in charge of preparing for an emergency situation, affecting blood glucose, heart rate and breathing, increase the oxygen and nutrients supply to the muscles, and temporarily close the maintenance of other systems of the body, and the Knock-out happens that is the time that you feel that you can not anymore.


I really wanted to give the advice that everybody in Mexico told me in all my life: 


"Don't care what others think. Think about you."


My sincere opinion is that in Japan you can not think like that because of the social structure, your actions are the responsibility of your supervisor, the actions of your supervisor are the responsibility of the professor / boss, that means that your actions are your professor/ boss actions for the university or company. 


That is the reason, living in Japan is not so easy because apart from all the workload, you have to deal with the burden of social pressure.

I do not say it's good or bad, everyone has their opinion.


But what I can recommend is that knowing the cause of why you feel that "you can't anymore" helps to assimilate things and be able to move forward.

If I could travel to the past , I would advise me the following:


1) Accept and know the system. If you didn't know it, you will not be able to approach your goal or change the system.


2) Talk to yourself. Be clear about your goals, so the pressure you have will have a motive and help you move forward.


3) The pressure you feel now, in a few months you will not feel it. I play squash, and I can tell you that it is very different a friendly match than entering a tournament, since you need that pressure to put your skills on test. Take it as part of a mental training, every moment of pressure, you exercise your mental strength, which is one of the most important factors for a successful life.



4) Sometimes, your expectation are different and that's make you feel bad, I recommend that before looking for guilty someone or something, look for another perspective of your present situation, maybe you can find what you were looking for in other way. 

5) If you made a mistake even though you tried to do the best, we are not perfect, relax, is not the end of the world. There are always the magic words in Japan, "suimasen deshita", "sorry". 

6) If you have already analyzed everything and you realize that it is not really what you wanted, it is wise to change your mind and go on for another way.


I could continue with my list of recommendations like: patience, do exercise, meditation, etc etc, but those you are already knew.


To finish I want to share this phrase....


Sunday, May 14, 2017

¿Por qué vives estresado en Japón?

"Ya no puedo más....."


¿Quién no ha dicho estas palabras en muchas etapas de su vida? 

Desde que estoy estudiando el doctorado en Japón, han sido las palabras que he repetido más en toda mi vida.


"Estás muy estresada por tanto trabajo, tienes que descansar y desestresarte."


Es verdad, en Japón se trabaja mucho pero en otros países también.  A lo largo de estos años me di cuenta que no es el estrés lo que me desbalancea, en realidad se llama presión.

Según el doctor Hendrie Weisinger (Ph.D,), psicólogo y autor de Performing Under Pressure: The Science of Doing Your Best When It Matters Most hay una diferencia fundamental entre el estrés y la presión.


¿Qué es el estrés? 

El estrés es  una situación donde existen demasiadas demandas y pocos recursos, tiempo, dinero, energía para cumplir con ellas.

En todo el mundo,en todas etapas pasamos por esto y es parte de la vida. 


¿Qué es la presión? 

La presión es una situación en la que nosotros percibimos que algo importante depende del resultado de su desempeño.

Sentir que solo tienes una oportunidad para conseguir algo como rematar el penal definitivo de la Copa del Mundo. 


Aquí es donde se involucra la cultura japonesa y nos cuesta trabajo a nosotros los latinos el sistema de Japón. 


“Tate-shakai no Ningen Kankei (algo así como “relaciones personales en una sociedad vertical”), para hablar justamente de la verticalidad que define la sociedad japonesa.


La sociedad japonesa no es una sociedad horizontal igualitarista (como podrían ser muchas sociedades occidentales), sino que es una sociedad vertical en la que no hay casi nunca una relación igualitaria o de reciprocidad y todas las relaciones van de arriba a abajo y nunca de igual a igual.


Lo cual si cometes un error, no es solo culpa de uno también será error de tus superiores. 

Todo movimiento que hagas tienes que pensar en el efecto que puede causar. 

Efectividad de las decisiones es la clave, para no involucrar por un error a todos, es decir escoger la decisión que existan menos probabilidades de equivocarse. 


Esta es la causa del sentir mucha presión de tus superiores, presión de uno mismo por miedo a fracasar, estrés a un ambiente desconocido que comprendes pero uno no está acostumbrado.


Weisinger afirma que cuando todo parece súper importante nuestra angustia se intensifica innecesariamente.

Además segregas hormonas llamadas CORTISOL Y ADRENALINA.

Estás se encargan de prepararnos para una situación de urgencia, afectando la glucosa en la sangre, el ritmo cardíaco y la respiración, aumentan el suministro de oxígeno y de nutrientes a los músculos, y cierran temporalmente el mantenimiento de otros sistemas del cuerpo por eso el knock-out y sientes que ya no puedes más. 

Que más me gustaría darte como consejo la frase con la que crecí, y me decían en México siempre:


"Que no te importe lo que piensan los demás. Piensa en tí." 


Mi sincera opinión es que en Japón no se puede pensar así por la estructura social, tus accciones son responsabilidad de tu supervisor, las acciones de tu supervisor son responsabilidad del director/jefe  por lo cual,  para la universidad /empresa todas tus acciones se convierten en acciones del director/jefe.


Por eso la vida en Japón no es tan sencilla ya que aparte de toda la carga de trabajo, se tiene que lidiar con la carga de presión social. 

No digo que sea buena o mala, cada quien tiene su opinión.


Pero lo que les puedo recomendar es que sabiendo la causa del por qué sientes que "ya no puedes más" ayuda a asimilar las cosas y poder seguir adelante. 

Si pudiera viajar al pasado, lo que me aconsejaría sería lo siguiente:


1) Acepta y conoce el sistema. Sino lo conoces no podrás acercarte ni a  tu meta ni a modificarlo.


2) Habla contigo mismoTen en claro tus metas, así la presión que pases tendrá un motivo y te ayudará a seguir adelante.


3) La presión que sientes ahora, en unos meses no la sentirás. Yo juego squash, y les puedo decir que es muy diferente un partido amistoso que entrar a un torneo, ya que necesitas de esa presión para poner tus habilidades a prueba. Tomémoslo como parte de un entrenamiento mental, cada momento de presión, ejercitas tu fuerza mental, que es de los factores más importante para una vida exitosa.

4) A veces uno se imagina las cosas y cuando no son así sufrimos, antes de buscar culpables, busca otra perspectiva de lo que ves en ese momento, puede que encuentres lo que estabas buscando.


6) Acuérdate que si te equivocas a pesar de que trataste de hacer lo mejor, no somos perfectos, siempre están las palabras mágicas en Japón, "suimasen deshita", "perdón". Aunque sea el sistema japonés, no es el fin del mundo. 

5) Si ya analizaste todo y te das cuenta que en realidad no es lo que querías, es de sabios cambiar de opinión y seguir otro camino.
Y podría seguir con mi lista de recomendaciones como: paciencia, haz ejercicio, medita, etc etc, pero esas ya las saben. 
Para finalizar les dejo esta frase...


頑張ろう!Ganbarou !!! Echémosle ganas ! 




Sunday, February 5, 2017

私、日系人からみた年賀状の魔法。

年賀状との出会いは、日本で過ごすはじめてのお正月、来日してから3ヶ月目のときでした。

大学の同期に「ここはね、医局の人、みんなに年賀状を書くことになっているんだ。メールにみんなのアドレスが送られてるから、留学生も書いてね。」

ん?年賀状って何?

とりあえず、メールをチェックしてみた。

1枚目に約50人の先生のアドレス、

クリック……

2

クリック

3枚、4

オーマイガー!!😱170!?

そして、あの頃知っている先生といえば、同期、担当の先生、教授、少し話したことある先生、日本語の苗字にはまだなれていなく覚えるのが苦手で、顔と名前が一致しない、多くて20人しかわからない

オーマイガー 2!! 😱😱


年賀状とはとググってみた。

ふむふむ

年賀状の書き方検索 クリック

手書きの方が良いのか


やるからには日本の文化をちゃんと味わいたい……

BUT... 書き始めたら

漢字を書くのが遅い自分、敬語をまだ勉強中の自分は言葉を調べ、選び、間違え、書き直しの繰り返し

オーマイガー3!!! 😱😱😱終わらない

オーマイガー4!!😱😱😱😱疲れた…

オーマイガー5!!😱😱😱😱😱手が痛い…

オーマイガー6,7,8,9,10!!!!!!!!!!!!!😱×10

正直にいうとなんで知らない人に書かなきゃいけないのって思う自分もいた。(すいません💦)

そして、去年はこの年賀状カルチャーと触れ合うのが3回目の機会となりました。

いまでは、海外で味わうことのないこの文化が大好きです。😍

3年間が経ち、お世話になった先生や先輩方も増え、同期との付き合いも長くなり、後輩もでき、日本は海外と違い、相手への気持ちを伝える機会も少なく、素晴らしい文化だと2年目から気がつきました。

去年も全部手書きにしました!

手書きだと、送る相手との1年間の思い出を振り返ることができ、お世話になったな~、あの時は楽しかったな~、また一緒に思い出を作りたいな~、逆にあまりかかわることのなかった人は、来年こそ絶対何か一緒に思い出を作って来年の年賀状に書きたいな~となんだか楽しい時間です。

一人一人にめぐり逢えた自分が幸せだなと思います。

ん?大変じゃないかと?

大変ですよ!!笑 大人数に送ると時間も…

去年も半分もいかないうちに

オーマイガー!!! 😱を連発してますが、

この広い世界に出会えた1人に自分の時間を5分間だけ!と考えれば。☺️

昨年は、大学の皆様の他、日本にいる日本や外国の友達、来日したばかりの日系人、そして、海外にいる友達(ドイツ、アメリカ、オーストラリア、イタリア、ボリビア、メキシコ)にも送ってみました。

大変でしたが、

1番幸せなことは、11

自分のポストを開けてみるとたくさんの年賀状!

オーマイガー😍❤️💜💙

すごく忙しい先生方からもコメントが長く、年明けから心を暖かくしてくれる

ポジティブなエネルギーをいっぱいもらう魔法のポストカードです。


(思わず笑った年賀状、JICAのママ!?笑 ヘイ、アミーゴ、すごく嬉しいけど、年齢一緒なんだけどね💦むしろ私の方が年下?笑)

今年、卒業してもこれからも日本の素晴らしいこの文化を世界に伝えていきたいと思っております。

そして、日本にいる方もこの文化を大切にして欲しいと心から願っております。


¡Hasta pronto!




Saturday, February 4, 2017

Owl cafe-フクロウカフェ in Tokyo

Have you heard about the フクロウ カフェ-fukurou cafe (owl cafes )!?
In Tokyo there are several cafes.

This time I went to Cafe Baron: Tokyo-Koenji.

On the entering of the cafe you are greeted by a big owl that you do not expect to be so close to you. It was impressive, that I stepped back.

Inside there are 5 tables and everything from the sugar holders and coffee mugs to decore are all owl related. 
The food was very good and not expensive. drinks from ¥500, food from ¥800. I ordered lemon tea and bowl of curry, in total I spent about ¥1500.
You can’t freely touch the owls but you can get up close. There is no cover charge or time limits.


 A small library of owl books is also available for perusal.

This cafe is not so touristy that I loved it since you can feel a magical mysterious atmosphere.

Address: 3-10-5 Koenji-kita, Suginami-ku, Tokyo (Koenji Station -Chuo, Chuo-Sobu lines)
Open: 11am-6pm (last orders at 5:30pm) / closed: Wednesday.

¡Hasta pronto!

Tuesday, November 1, 2016

Halloween in Tokyo!!

Happy Halloween amigos !!!
Do you know that Halloween is a big crazy event in Japan nowadays? Halloween events are held and an insane number of people join them.
 This year, I went to Shibuya, people are dressing up,  getting together, things are getting bonkers, and mass of people singing PPAP !!

It was so unreal, magic, amazing, crazy and unique experience that you should not miss out !
¡Hasta pronto!(アスタ プロント-またねー!)